Новость: Брюс Доубиггин. ИГРА ЗА ДЕНЬГИ. Удивительный взлет и падение Боба Гуденау и Ассоциации Игроков НХЛ
(Категория: Новости команды)
Добавил Отдел переводов
Monday 19 September 2011 - 15:30:11

21 июля 87% «новых партнеров по бизнесу» из тех, кто голосовал, сделали это в пользу соглашения. Из 532 отданных голосов 464 были за и 68 – против. На следующий день и Совет директоров (НХЛ) единодушно одобрил новый договор.

Когда Беттмэн и Гуденау предстали вместе на пресс-конференции в Нью-Йорке, реакция со стороны растерзанной хоккейной индустрии была смешанной. «Народ! Итак, с этим покончено», - заявил торжествующий комиссар Беттмэн. «Давайте вбросим шайбу, за новый старт и чудесное будущее Национальной Хоккейной Лиги». Но Беттмэн мог позволить себе быть великодушным. Другие люди на стороне менеджмента излучали меньше радости. «В итоге все потеряли», - сказал Гретцки. «Мы чуть не изувечили свою индустрию. То, что произошло, очень огорчительно. То, что каждый теперь сказал «отлично, давайте простим и забудем, давайте двигаться вперед», это все хорошо и здорово, но сказать намного легче, чем сделать. Потребуется много времени и большая тяжелая работа.
«Мы огорчили многих людей, и я имею в виде не просто среднего болельщика. Я говорю о партнерстве с телевидением, с корпорациями, о болельщике – том парне, который ходит на один-два матча в год со своим сыном. Нам предстоит проделать много работы. Не будет так, что все вдруг за ночь изменились и стали милашками». Президент/генменеджер Нью-Джёрзи Лу Ламорьелло, один из архитекторов нового КС, высказался прямо. «Без вопросов, все мы должны быть честными перед собой, не думаю, что есть какие-либо вещи, которые мы имеем право подсластить. Мы прошли через этот процесс – на то были причины, наверное, кто-то согласится, кто-то – нет, но ни в коем случае это не произошло из злого умысла или чего-ибо иного, не имеющего отношения к голой экономике в той ситуации, в которой оказалась наша игра. Я реально верю, что мы выйдем из этого с огромным энтузиазмом и рвением. Настало время идти вперед и не оглядываться назад».
Со стороны игроков состоявшееся урегулирование было встречено с печалью, неверием и горечью. «Самый большой урок, усвоенный мной – не употреблять слово «никогда» так часто, как это делал я», - сказал Скотт Уокер из Нэшвилл Предаторз. «В конечном итоге у нас – потолок, а парни вроде меня говорили, что у нас никогда его не будет, так что, мы, в некотором роде, мы едим свои слова (т.е., берем их обратно)». Форвард Летчиков Тёрнер Стивенсон был резок: «Зачем было сидеть весь год, чтобы прийти к этому?» Мэтью Барнэби из Чикаго был жизнерадостен: «Я что, сумасшедший? Нет. Я хочу снова работать. Но, в то же время, я малость разочарован, что в этом покере дело зашло так далеко, что тебя уличили в блефе». «Мне не нравится этот откат назад, без вопросов», - сказал представитель игроков Коламбуса Тодд Марчант, чья зарплата упала с 3,25 млн до 2,47. «Никто этому не рад, но нам пришлось пойти на это.» Было и недовольство стратегией профсоюза. «Семьсот парней пытаются набрать один номер, поговорить с Бобом», - сказал защитник Молний Брэд Лукович. «Я сбит с толку и разочарован. Я думал, хоккеисты будут в этом вопросе пожестче. Высказался и Бобби Халл, член Зала Славы: «Я не уверен, что (игроки) были надлежащим образом ведомы тем парнем, что возглавляет Ассоциацию Игроков (исполнительным директором Бобом Гуденау)».
Но преобладающим мнением было «возвращаемся к работе». «Не думаю, что сделка, которую мы сейчас заключаем, была бы подписана прошлым летом», - сказал вратарь Шон Бёрк. «Но, я просто думаю, мы были измотаны до той точки, где, на этой стадии, сделка реально должна была быть неимоверно тяжелой для ребят, чтобы не проголосовать за нее. По крайней мере, такое у меня ощущение». «Мы больше не можем тянуть резину», - сказал Кит Примо из Филадельфии. «Больше, чем чего-либо, парни хотят вернуться к игре».
Менее, чем через неделю после того, как подопечные Гуденау заключили сделку, против которой он в частном порядке возражал, его рассчитали, его пост был спешно передан Саскину решением некоторых из членов исполкома АИ НХЛ, принятым поздним вечером. В течение нескольких дней были протесты из-за противоречивого возвышения Саскина и требования им 2-миллионной зарплаты. (Несмотря на тяжелые потери, ряду чиновников АИ НХЛ тоже были предложены существенные прибавки.) С уходом Гуденау ушло и десятилетие боевитости и успешности хоккеистов. Саскин быстренько установил, что, сколь долго бы ни продлилось его лидерство, оно не будет основываться на том антагонизме, которым характеризовались прежние отношения. Он стал появляться на заседаниях Совета директоров НХЛ, чего не делалось с тех времен, когда директором профсоюза был Элан Иглсон. Он очень слабо или вообще не протестовал, когда уважаемые ветераны Александр Могильный и Дэн МакГиллис были отправлены в низшие лиги, чтобы расчистить место в потолочной ведомости Нью-Джёрзи.
Так что же изменилось в результате целого года, навсегда стертого из бухгалтерских книг? Как минимум, стиль игры. После многих лет критических жалоб об игровом стиле со стороны Бретта Хала, Майка Модано или Марио Лемьё, НХЛ определенно признала, что она душила развитие своей игры, позволяя ей становиться слишком оборонительной. Поэтому, по инициативе детройтца Брендана Шэнахана и других, в сентябре 2005 года были введены новые правила, высвобождающие игру и добавляющие результативности. Устранение правила красной линии для пасов через две линии и мощный удар по капканостроительству и оснащению вратарей сильно поспособствовали оживлению статистики нападения. Равно как и наэлектризовал публику приход лучшего за несколько десятилетий поколения новичков, таких как Александр Овечкин, Сидни Кросби, Марек Сватош, Петер Пруха, Дион Фанёф, Томаш Ванек, Джефф Картер, Майк Ричардз и вратарь Хенрик Лундквист. Для некоторых локаут оправдал себя хотя бы только тем, что лига согласилась с необходимостью укорить игру и убрать мелкие фолы, душившие ее течение.
А со стороны менеджмента, казалось, мало что изменилось, поскольку при вхождении в сезон 2005-06 были заменены только двое из тридцати генменеджеров, причем один – Брайэн Бёрк, просто перешел из Ванкувера в Анахайм. Генменеджеры и владельцы, которые привели НХЛ к столь драматичным событиям, быстро принялись за старое. Имея в августе очень короткое окно для осознания последствий введения потолка при подписании игроков, многие из них попали в ту же ловушку переплаты прошлых заслуг и раздачи долгосрочных контрактов сильным ветеранам. Имея 39-миллионный потолок, многие клубы спешно заполняли заявки, казалось, забыв об опасностях раздачи гарантированных денег при ограничениях потолка. Тридцать с лишним защитников, таких как Крис Пронгер, Эддам Фут, Дериан Хэтчер, Адриан Окуан, Майк Ратье, Роман Хармлик и Сергей Гончар снова скрепили своими подписями прибыльные трех-, четырех- и пятилетние контракты – сделки, которые клубы не могли затем переподписать вплоть до последнего года контракта.
Тем временем, при наступлении теперь статуса свободного агента в возрасте 28 лет, клубы схватились в борьбе, чтобы удержать так называемых «фирменных» игроков, таких как Джэром Игинла, Венсан Лекавалье, Маркус Нэслунд, Мартен СенЛуи, Рик Нэш, Джо Торнтон, Жозе Теодор, Глен Марэй, Майк Модано, Милан Хейдук, Миикка Кипрусофф и Мариан Хосса, от ухода на свободный рынок. Призовые свободные агенты Скотт Нидермайер, Петер Форсберг, Павол Демитра, Миро Шатан, Сергей Гончар, Пол Кэрайя, Зиги Палффи и Николай Хабибуллин аналогичным образом подписались на многолетние контракты.
Имея одноразовое освобождение от зарплатного потолка, некоторые (но не все) клубы воспользовались тем, что ветераны с заканчивающимися контрактами Джон Леклер, Тони Амонте, Алексей Жамнов, Дериан Хэтчер, Дэррен МакКарти и Рэй Уитни получили расчет и паковали свои вещи. Другие клубы, однако, отказались выкупать контракты дорогостоящих ветеранов. Так, Яромир Ягр, Кит Ткачак, Даг Уэйт, Эд Белфур, Билл Герин, Алексей Яшин и Сергей Федоров были оставлены в клубах на своих прежних контрактах, которые занимали большую часть подпотолочного объема. При наступившей оргии растрачивания денег не потребовалось много времени, чтобы многие клубы перенастроились против зарплатного потолка. Быстрый просмотр платежных ведомостей клубов НХЛ всего лишь через месяц после подписания нового КС показал, что New Jersey Devils уложились в 39-миллионный потолок лишь потому, что Партик Элиаш еще пока только выздоравливал от гепатита А. Филадельфия втиснулась под потолок, когда лос-анжелесские Короли, после долгих раздумий, приняли из их рук Джереми Рёника (4,94 миллиона долларов). У текущего обладателя Кубка Стэнли, Tampa Bay Lightning, 20,5 миллионов были завязаны на всего четырех топовых игроках, при этом только один из этих контрактов подлежал переподписанию в ближайшие три года. Торонто, Детройт, Колорадо, Ванкувер, Сент-Луис и Даллас были фактически лишены возможности маневра и надеялись задешево сплавить дорогостоящих ветеранов в клубы, еще имевшие свободное место под потолком. Нью-Джёрзи принялся понижать Могильного и МакГиллиса в низшие лиги, где они получали свои зарплаты, которые не засчитывались в потолок сезона 2005-06.
В причудливой круговерти Ванкувер тасовал своих голкиперов, порой чуть ли не ежедневно, чтобы удержаться в рамках потолка. А Коламбус, чтобы остаться под потолком, на период одного длительного перерыва отправил пятерых игроков в низшие лиги.
Клубы сумели приспособиться, чтобы выжить в краткосрочной перспективе, но со временем они начнут понимать, что под действием нового КС тем, кто свободно тратит деньги, будет все труднее найти уголок, в который поместить какого-нибудь Криса Пронгера (6,26 млн.) или Дериана Хэтчера (3,5 млн.), Сергея Гончара (5 млн.) или Мартена Сен-Луи (6,5 млн.), когда их зарплаты более не будут иметь отношения к их ценности для команды. Выкупы контрактов засчитываются против потолка, и долгосрочные контракты не могут пересматриваться до наступления их последнего года. Отзываемые отказы чрезвычайно затрудняют понижение игроков в младшие лиги. Плюс к тому, многие малорыночные клубы держались ниже срединной точки между зарплатным потолком и порогом, тем самым избегая выплат в какие-либо выравнивающие схемы.
Владалец Чикаго Билл Уирц был одним из первых, кто признал сделанные его клубом ошибки в виде спешного подписания дорогостоящих свободных агентов Николая Хабибуллина, Адриана Окуана, Джэссена Каллимора, Ярослава Шпачека, Мартена Лапуанта и Мэтью Барнэби. Но, вместо того, чтобы обвинить свой вечно неадекватный менеджмент во главе с Бобом Пулфордом, Уирц обвинил новый стиль игры. «Мы ошиблись с подписанием наших свободных агентов, так как не думали, что игра с новыми правилами настолько изменится… Мы подписали свободных агентов, а затем получили изменение правил… с удалением красной линии игра изменилась. Самое большое требование – скорость», - сказал Уирц.
Но, когда клубы осуществили свое желание установить твердый потолок зарплат, Уирц оказался в большой компании. К последней дате обменов в марте 2006 года почти все клубы пытались жонглировать (с разной степенью успеха) возможностями усилиться, оставаясь в рамках 39-миллионного потолка. После переподписания своих звезд Венсана Лекавалье, Мартена Сен-Луи и Дэна Бойла на роскошные долгосрочные контракты обладатель кубка Тампа осталась, фактически, без места для нового вратаря. Другие, например Сент-Луис, держались за дорогостоящего Кита Ткачака, просто чтобы достичь 22-миллионного зарплатного порога. В чем соглашались все стороны, так это в том, что ни у кого не было четкого видения, в чем же это КС его настигнет. «Весь этот год ты думаешь, что знаешь обо всем, что должно случиться, но в конце концов оборачиваешься с вопросом ‘что произошло?’», - рассказал генменеджер Питтсбурга Крэйг Пэтрик газете Globe and Mail. Зарплатно-потолочная нирвана оказалась для многих больше похожей на ад бюджетирования.
Изменения в правилах, наказывающие за разрушительную, медленную и оборонительную игру, принесли-таки лиге в первый сезон немного радости, вернув игре результативность. Но обещанные НХЛ смелые новые маркетинговые инициативы, которые должны были появиться вместе с подвергшимися риску активами, застопорились в первый же год новой действительности. Хотя все в хоккейном бизнесе признавали, что EA Sports было нужно использовать ярких новых звезд для привлечения свежих рынков и молодых болельщиков, лига направила свой первоначальный маркетинговый порыв на традиционных болельщиков, чьи вкусы стремились к хоккею в стиле мачо. В попытке переложить «Искусство войны» китайского военачальника Сунь Цзы на хоккей под названием «Моя НХЛ» лига смешала в одну кучу полуодетую колдунью, актера/хоккеиста в выдуманной форме клуба НХЛ и улыбающегося белобрысого юношу, всё это – как неловкая дань почтения кинофильму «Крадущийся тигр, притаившийся дракон». Последовавшие затем рекламные ролики продолжили тему актеров, играющих в хоккей в анонимной форме – все это с избыточным пиитетом перед древним китайским философом-воителем. Где были новые звезды, такие как Овечкин и Кросби, которые должны были донести игру до нового поколения? Почему лига превозносила боевые аспекты этого вида спорта в то же время, когда она боролась с драками и возвращала ему некоторый артистизм? Зачем смешивать в одном ролике соблазнительницу-ведунью и молодого парня? Промоушен вообще либо игнорировался, либо высмеивался. Максимум, что Беттмэн мог предложить в смысле промоушена, было: этот фильм вызвал обсуждение, а разве не это – цель рекламного ролика?
Если маркетинговый бросок с «Моей НХЛ» привлекал-таки внимания людей к хоккею, было трудно сказать об интересе к нему по телевизионным рейтингам в США. В то время, как изголодавшиеся по хоккею канадцы бросились смотреть возобновившуюся игру в рекордных количествах, цифры по Нильсену показывали, что большинство американцев просто игнорировали этот вид спорта, при жалких рейтингах NBC и OLN в течение большей части года. Перед локаутом рейтинги регулярного чемпионата на ABC упали на 21% в сравнении с сезоном 2001-02, рейтинги финала Кубка Стэнли-2004 упали на 21% с сезона 1999-2000. Первые трансляции по ONL набрали менее 1,0 по Нильсену и оставались застывшими большую часть сезона. (Что побудило Нормана Чэда из ESPN высказаться: «OLN больше не пользуется рейтингами Нильсена в отношении матчей НХЛ; она лишь просит зрителей подписываться на свою гостевую книгу».) Согласно L.A.Times, 42 из 57 трансляций OLN с регулярного чемпионата получили рейтинг 0,0 в большом Лос-Анжелесе (что представляет аудиторию меньше 1000 семей). «Общенациональные трансляции OLN по ходу регулярного турнира набирали в среднем 0,2 балла, а во время плэй-офф – 0,4, что соответствует всего лишь 246.000 домохозяйств. В ходе плэй-офф 2004 года ESPN набирала в среднем 0,7 (580.000 домов) к финалам конференций», - сообщала Times.
Несмотря на эти телевизионные цифры, Беттмэн оставался агрессивно-уверенным в своей новой лиге, выпуская пиаровские бюллетени с цифрами рекордной посещаемости, даже при том, что арены вне Канады часто оставались полупустыми, и заявляемые количества зрителей в некоторых городах надувались за счет контрамарочников и бесплатных раздач билетов. Количество абонементов в Бостоне, одном из самых хоккейных городов Америки, упало до 4700, Чикаго играл в United Center перед наполовину или на треть заполненными трибунами, Флорида раздавала билеты в качестве стимулирующей меры при продаже недвижимости. Ни Нэшвил, ни Кэролайна не могли заполнить залы на матчи плэй-офф. Тем не менее, комиссар объявил: бизнес у НХЛ настолько хорош, что на сезон 2006-2007 зарплатный потолок будет подброшен до 46 миллионов на клуб. Что он не сказал, так это то, что помимо денег от OLN, предоставленных Эдом Снайдером, большая часть «новых денег», обнаружившихся в этом бизнесе, была результатом роста валютных поступлений (канадский доллар с 2003 года вырос на 30%) и доли канадских городов, таких как Калгари и Эдмонтон. Увеличению этих цифр способствовал также и ультраконсервативный бухучет, когда оценивались начальные цифры потолка.
Восстановление равенства среди франшиз также было еще одним важнейшим мотивом локаутной стратегии. В первый год после заключения нового КС лига издала несколько позитивных откликов о новых инвесторах с широкими карманами. Беттмэн бахвалился сделанным ему предложением в 250 миллионов за франшизу и говорил о драматическом возрастании стоимости клубов. «Клуб НХЛ – одна из наилучших покупок в профессиональном спорте на данный момент», - сказал президент Л.А. Кингз Тим Лейвеке агентству Bloomberg News. «У нас нет планов продавать. И на рынке особенно-то не видно других клубов. Ясно … что стоимость нашего актива стала минимум на 50% выше после улаживания трудового соглашения». А некоторые представители оценочного бизнеса рисовали просто сияющую картину. «Я знаю одну франшизу, которой недавно предложили 60%-ную премию сверх ее долокаутной оценки, и сейчас работаю с несколькими инвесторами, которые выискивают новые возможности», - Гордон Сент-Денис, управляющий директор спортивно-консультационной и финансовой группы при CIT Group Inc., рассказал Bloomberg News.
Другим же реальность продажи за 80 миллионов оказалась под вопросом уже в первый год. Анахайм был продан за 70 миллионов, а Сент-Луис оставался на рынке целый год, прежде чем был продан за 150 миллионов. (В обоих случаях арены входили в стоимость покупки и образовывали основную часть цены.) В то же время, Питтсбург продолжал идти ко дну, не имея новой арены. «Зарплатный потолок поможет исправить баланс лиги», - отмечал в ноябре 2005 года журнал Forbes. «Но все еще предстоит увидеть, достаточно ли болельщиков у клубов в Атланте, Северной Каролине и Нэшвиле, чтобы они выжили». Было ясно, что как бы хорошо КС ни улучшило ближайшие перспективы, они будут по-прежнему зависеть от того, не вернется ли (сомнительный) менеджмент в НХЛ к старым привычкам. Одно утешение для генменеджеров НХЛ: поскольку зарплаты в лиге ограничены 54% доходов лиги, любые превышения клубов будут компенсироваться депонированием выплат, взимаемых с игроков же. Это – благодаря договору, который Тед Саскин принял от имени игроков. Так что, какой-нибудь Крис Пронгер может выплатить обратно до 700.000 долларов своей зарплаты, чтобы компенсировать избыточные подписания хоккеистов, последовавшие далее.
Как же можно подытожить эффектный взлет и падение АИ НХЛ и Боба Гуденау? Без боязни ошибиться можно сказать, что, если бы у лиги не было Гуденау, его следовало бы придумать. Из-за спеси и затягивания времени, АИ НХЛ и ее директор оказались удобной, вдохновляющей идеей для хозяев, которым требовалось отвлечь внимание от их отвратительного ведения бизнеса в предыдущие 15 лет. Дав самодовольному профсоюзу достаточно воли, НХЛ сумела избавиться (пока) от боевого крыла своей рабочей силы и получить передышку для внедрения надлежащих принципов ведения бизнеса в свою структуру управления. (Для тех, кто думал, что локаут предназначался для чего-то большего, чем свержение Гуденау: средняя зарплата игрока в сезоне 2005-06 в рамках новоиспеченной экономической структуры НХЛ составляла около 1,6 миллиона долларов. Предложение АИ НХЛ с учетом 24% сокращения, сделанное в декабре 2004 года, обещало хоккеистам 1,3 миллиона в среднем на игрока.)
Усвоили ли владельцы и менеджеры клубов уроки или нет (а некоторые из ранних контрактных результатов говорят: нет) – станет известно не ранее, чем через несколько лет работы нового Коллективного Соглашения. Данные по столь обожаемой НФЛ говорят, что никакой потолок или система налогообложения «роскоши» не отменят реальности очень неравных локальных рынков. Обиды и ревность, разжигаемые неуравновешенными силами, будут всегда преследовать лиги, расширяющиеся сверх оптимального, рабочего количества городов. Вдобавок к своим прежним обременениям, теперь лига стала партнером со своими игроками, которые будут заставлять НХЛ максимизировать ее доходные возможности – нечто, что им многократно не удавалось сделать в прежние десятилетия. Как НХЛ справится со следующим таким кризисом – без человека с хлыстом, вроде Гуденау – в конечном итоге покажет, был ли локаут 2004-05 года правильной корректировкой рынка или просто тактикой откладывания решения вопросов на последующие годы. Или, как заметил влиятельный оценщик из Лас-Вегаса Роберт Уокер, когда его спросили о перспективах НХЛ в 2006 году: «Только потому, что вы называете себя основным видом спорта, еще не значит, что вы таковым являетесь. НХЛ – не основной вид спорта. Sorry.»

Перевод Искандера Балтырова

все части книги



Источник этой новости Сайт болельщиков ХК Салават Юлаев
( http://hksalavat.ru/news.php?extend.1204 )